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El Rio Tinto

  • Rio_Tinto. Vista de El Molino.
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El Río Tinto

El Río Tinto –o Iberus, Urium, Luxia como fue llamado por los diferentes pueblos que a lo largo de la historia poblaron sus riberas- famoso desde tiempos de los fenicios por estar ligado a la riqueza mineral de la zona, está íntimamente unido a la gente y al pueblo de Berrocal, una parte importante de su curso transcurre por su término, siendo prácticamente el único punto desde el que se puede acceder fácilmente a él antes de llegar a las llanuras de la campiña y sin lugar a dudas el más espectacular.

Su interés viene dado por el peculiar color de sus aguas, de un rojo intenso que recuerda al color del vino tinto, pero no es el único color del río, que desarrolla una gran variedad de colores en el cauce y sus márgenes debido a la precipitación de los minerales que contiene, no en vano nace en la masa de mineral de las famosas minas de Riotinto, unas minas que se han venido explotando desde hace 5.000 años, remontándonos a la edad de los metales y que ha conferido a la comarca una personalidad propia desde los múltiples restos megalíticos, tartésicos, romanos hasta el legado británico, con el ferrocarril, la Corta Atalaya o el mismo barrio inglés de Bellavista.

No existe en el mundo un río con las características del Tinto, siempre se había pensado que los metales que contienen sus aguas y la elevada acidez hacía imposible la vida, pero la intensa actividad investigadora realizada sobre el río y el subsuelo en los últimos años han determinado que contienen una gran variedad de organismos adaptados a un entorno que se creía imposible para la vida hasta no hace mucho tiempo. En los últimos años el Centro Nacional de Astrobiología y la NASA trabajan conjuntamente para descubrir el funcionamiento de la vida en el río y la posibilidad que esta se desarrolle en el subsuelo en una especie de bio-reactor subterráneo. La importancia de estos trabajos se debe en gran parte a las similitudes de las condiciones ambientales de la vida en el ecosistema del río, con las de la superficie y el subsuelo del planeta Marte y al desarrollo de equipos y experimentos que se incluirán en próximas misiones de la NASA. Recientes experimentos han demostrado la capacidad de supervivencia de algunos organismos del río tinto en condiciones de vida similares a las del planeta.

El Río Tinto y sus riberas, incluyendo todo el término municipal de Berrocal ha sido declarado Paisaje protegido y va a entrar a formar parte de la red de Geoparques europeos. Desde Berrocal se puede acceder fácilmente al río a través de carretera y se puede recorrer en casi toda su extensión de manera cómoda ya que el histórico ferrocarril minero de Riotinto transcurre en su mayor parte acompañando al río lo que aumenta el interés de estas rutas y permite disfrutar de los paisajes del Tinto paseando cómodamente por la antigua vía con sus puentes, túneles y estaciones conservadas todavía en gran parte, y disfrutando a la vez de los bosques y montañas que los circundan.

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